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La perseverancia es el nuevo camino

La perseverancia es el nuevo camino

Hay una historia de una emprendedora que resuena profundamente conmigo. Es la historia de Sarah Blakely, la creadora de Spanx, una empresa que fabrica ropa interior moldeadora para mujeres.

Sarah relata que cuando empezó su marca, como toda buena emprendedora, hacía todo ella misma. En una ocasión, decidió llamar a una gran e importante tienda departamental en Estados Unidos y pedir hablar con el departamento de compras. Después de que la operadora la conectó, le dijo al comprador que tenía un producto que quería que vendieran en sus tiendas, una prenda moldeadora revolucionaria e innovadora.

El comprador estaba algo sorprendido por la llamada, pero le dijo que podía recibirla en su oficina, que estaba en otro estado, en un par de días. Sarah tomó un avión y llegó a su cita con el comprador. Al llegar, comenzó su demostración, pero se dio cuenta de que el comprador no entendía del todo su producto y no mostraba interés. 

Entonces, Sarah le pidió que la acompañara al baño. Entraron al baño, Sarah modeló el vestido para el comprador sin la prenda moldeadora y luego con ella puesta. El comprador entonces entendió completamente lo que lograba el producto de Spanx. Le dio a Sarah la oportunidad de ingresar a un par de tiendas piloto para vender el producto allí.

El camino de Sarah Blakely no terminó ahí porque, para su sorpresa, cuando mencionó lo que había hecho a alguien más en la industria, descubrió que lo que hizo era totalmente inusual y no era la manera en que todos los proveedores se acercan a las tiendas departamentales.

Viendo el éxito de su estrategia, comenzó a viajar a las diferentes tiendas donde se vendía su producto y a realizar personalmente demostraciones y ventas. Se acercaba a las mujeres que compraban vestidos para demostrarles y enseñarles cómo usar su producto, generando ventas. Colocaba su producto en lugares estratégicos, incluso si no estaba aprobado por la tienda. Su resultado llevó a ventas excepcionales que propiciaron la expansión de las ventas de Spanx en todas las ubicaciones de la tienda departamental en Estados Unidos, marcando el comienzo del camino exitoso de su empresa.

El ejemplo de Sarah es importante y extremadamente útil para discutir el concepto de perseverancia. Aquí encajan a la perfección las palabras de Jim Collins +: “¿Por qué algunas empresas prosperan en la incertidumbre, incluso en el caos, y otras no? Cuando son golpeadas por eventos tumultuosos, cuando son impactadas por fuerzas grandes y rápidas que no podemos predecir ni controlar, ¿qué distingue a aquellas que se desempeñan excepcionalmente bien de las que no lo hacen o, peor aún, fracasan?”

El concepto de perseverancia va más allá de ser firme en algo. Es la determinación y adhesión a algo que buscas. Es un término usado religiosamente que expresa esta idea de estar fijo o firme en una dirección o propósito. Significa ser inquebrantable, no ser movido.

Como seres humanos, actuamos en respuesta a situaciones estresantes o preocupantes con respuestas de trauma: luchar, huir, congelarse, complacer. Pero es precisamente aquí donde la perseverancia nos da la herramienta que necesitamos para navegar a través de esa agitación que enfrentamos. Jim Collins estudió en su libro “Great by Choice” aquellas empresas que superaron a sus competidores por más de 10 veces durante situaciones terribles y apremiantes. Lo que encontró se puede resumir en la determinación de los líderes para obtener lo que querían, su perseverancia.

Encontró que esta perseverancia se identificaba por 4 características:

  1. Disciplina fanática: Me atrevo a decir que todos nosotros en algún momento de nuestras vidas hemos tenido algo que nos enseña disciplina: un deporte, trabajo, una responsabilidad. Pero esta disciplina que observa Jim Collins es más que la disciplina que nos obliga a hacer cosas incluso cuando no queremos y mantener la consistencia, es más que seguir un régimen. Es tener la fuerza mental para rechazar tentaciones, presiones o inclinaciones que nos desvían de lo que buscamos, que nos alejan de los valores que nos llevarán a nuestra aspiración. Esto es tener la voluntad de hacer lo que se requiere para obtenerlo incansablemente.
  2. Creatividad empírica: Muchas personas buscan seguir los pasos de otros en tiempos de incertidumbre. Tal vez por eso después tenemos esta mentalidad de rebaño porque nuestras emociones nos dominan, y seguimos a otros. Pero los líderes que son grandiosos no buscan la sabiduría de otros para marcar su rumbo, sino que observan la situación, analizan los datos de lo que experimentan y crean sus propios pasos a partir de ahí sin temor a probar cosas nuevas o ser diferentes a todos los demás. Y no es que estos líderes fueran más audaces o arriesgados, simplemente observaban y se movían según sus observaciones incansablemente y con perseverancia.
  3. Paranoia productiva: Es esta hipervigilancia en lo que podría suceder en cualquier momento. Si pudiéramos hacer una analogía, es como cuando un bateador de béisbol está atento con todos sus sentidos a la próxima bola que el lanzador lanzará, esperando ver si será una bola rápida o una curva, preparándose para golpear con el movimiento ideal para lo que le lancen. Es actuar sobre posibilidades, siempre optimizando tus recursos y acciones para poder soportar cualquier peligro que venga.
  4. Ambición de nivel 5: Jim Collins utiliza este término para referirse a líderes que son ambiciosos y apasionados por un propósito más allá de ellos mismos, por un propósito que impacta a la humanidad y que todos están ansiosos por seguir.

Los líderes que deciden ser perseverantes en su búsqueda saben que pagan un precio constante, que es la transformación continua y el sacrificio personal.

Una historia increíblemente famosa es la de Odiseo en la Odisea y su encuentro con las Sirenas. Según la leyenda, las Sirenas eran criaturas mitad mujer, mitad pájaro que vivían en una isla rocosa en el mar Egeo. Se decía que su canto era tan hermoso que encantaba a los marineros y los llevaba a su perdición, estrellando sus barcos contra las rocas.

Odiseo, percibiendo el peligro, decidió escuchar el canto de las Sirenas pero sin caer bajo su hechizo. Para hacerlo, ordenó a sus hombres que lo ataran al mástil de su barco y que se taparan los oídos con cera para no escuchar el canto. De esta manera, Odiseo pudo resistir el encanto de las Sirenas y navegar con seguridad más allá de su isla.

Quizás no tendremos que literalmente taparnos los oídos para no escuchar los cantos de las sirenas, pero tendremos que taparnos los oídos de lo que nos dicen nuestros propios pensamientos, de los miedos, inseguridades y dudas propias o de otros que podrían llevarnos a dudar y perder nuestra libertad de elegir ser grandes. Los grandes líderes se aferran a su mayor búsqueda, los grandes líderes se definen por su perseverancia.

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Victoria García

Head of Growth
Scaling en México